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Clubhouse: la aplicación desconocida valuada en mil millones de dólares

Lanzada en abril de 2020, la red social donde se debate mediante notas de voz y sólo es accesible por invitación de otro usuario promociona dicha restricción como valor. Pero qué ofrece exactamente esta app adoptada por famosos y que hoy está valuada en unos mil millones de dólares?

Tecnología Florencia Martinez Florencia Martinez
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No admite imagen ni texto ¿Presenta algún diferencial real? ¿Quiénes la crearon y por qué la impulsan? A juzgar por la avalancha de publinotas que subrayan su hipotética exclusividad reforzada por el hecho de estar disponible sólo en dispositivos de Apple, Clubhouse pareciera no tener mucho más para ofrecer. Sin embargo, la estrategia comunicacional que la promueve apela a reformular esas propias limitaciones como virtudes.

 ¿Qué hay de viejo, nuevo?

Sobran aplicaciones y redes sociales para participar en salas de debate. Aunque, claro, la mayoría supera la opción restrictiva de Clubhouse: no están diseñadas excluyentemente para la voz; suelen incluir la posibilidad de debatir redactando, exponiendo textualmente argumentos fruto de una mínima reflexión previa, aun en tiempo real.

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En Clubhouse el recurso de la escritura no existe: por eso sus creadores han encontrado un nicho, precisamente en quienes tienen dificultad para expresarse por escrito, pero en cambio se sienten hábiles para la respuesta oral instantánea. A ese público apelan los creadores, apelando a la oferta de “pertenecer” a cierto mundo ajeno, rutilante, esplendoroso.

Síganme, no los voy a defraudar

A la promesa de exclusividad, Clubhouse suma elementos de apariencia invencible. Leemos por allí que es “la aplicación elegida por Elon Musk”. En efecto, hace apenas días, el mega millonario pronunció una conferencia vía Clubhouse para más de 5000 oyentes. Allí, como todo empresario, Musk desplegó y traccionó, sus inversiones: Tesla, Neuralink, Bitcoin, Marte (un objetivo comercial ya explícito del magnate sudafricano, que en enero, según Bloomberg Billonaire, era el hombre más rico del mundo). Enfatizó entonces las bondades de sus piezas y futuras conquistas a sabiendas de que no sólo el qué de nuestro gesto sino el medio por el cual lo transmitimos hace esencialmente al mensaje. En suma; no sería de extrañar que Elon tenga también intereses en esta aplicación emergente que usó para su show comercial.

“Clubhouse, la app para la élite” titula "El Confidencial" de España, e infla la burbuja mencionando a Mark Cuban (dueño de los Dallas Mavericks, equipo de la NBA), Jared Leto, Ashton Kutcher y  Elon Musk como algunos de sus reputados miembros. Por su parte, la revista Vouge agrega otras deidades: Drake el rapero, Oprah Winfrey, Virgil Abloh, Kevin Hart, Tiffany Haddish, Jodie Turner-Smith yChris Rock.

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La novedosa antigüedad

A la luz de todo lo expuesto, resulta evidente que Clubhouse es otro Caballo de Troya con más para quitarnos (nuestros datos, con destino de algoritmos) que para ofrecer un servicio ya existente en varias plataformas.

En su target aspiracional existe, además, el subgrupo que representa una demanda cautiva: el aspirante a influencer. En Argentina, son más de un millón: segundo país latinoamericano en ese ranking después de Brasil y antes que México. Sobre la tabla rasa de este emergente escenario oral interétnico, los atribulados desconocidos que busquen probar suerte tienen aquí otra plaza casi virgen; una nueva liga para tan competitivo gremio.

 

Los inversores

En mayo de 2020, con menos de un mes de vida y apenas mil usuarios, Clubhouse, creada por Paul Davison, empresario de Silicon Valley, y Rohan Seth, ex empleado de Google, recibió 12 millones de dólares en concepto de financiación por parte de la firma de capital de riesgo Andreessen Horowitz. Dicha inyección se realizó a través de Alpha ExplorationCo (la sociedad conformada por Davison y Seth).

Todo suena un poco offshore y con razón: Alpha ExplorationCo es apenas un link que redirige a la app store de Apple. Allí, Clubhouse exhibe más de 240.000 halagadoras reseñas que la ubican en puntaje 4,9: “Permítanme comenzar diciendo que esto es, de lejos, lo más emocionante que he experimentado con una nueva red social desde que Instagram entró al ring”, comentó, por ejemplo, un tal Jacket Coatman el 7 de enero de este año.

¿Qué obtiene Clubhouse de nosotros? Lo de siempre: información acerca de nuestros consumos. Pero no precisamente del de personas “exclusivas”: la que vale es la de los miles de millones de internautas comunes que, con la sola navegación, revelamos nuestras preferencias de consumo, nuestro idioma, nuestro lugar de origen y residencia, nuestra capacidad de pago, la constitución de nuestras familias, nuestras ambiciones, debilidades y virtudes. Eso, multiplicado por miles de millones, es el oro en polvo tan deseado, el core del negocio.

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Aunque según publicaciones especializadas como Hypernoir.com el valor actual de Clubhouse asciende a 1000 millones de dólares y tiene más de 180 inversores, la app no figura entre los 10 primeros puestos de los rankings consultados online por este cronista al 10 de febrero de 2021.

Está por verse cuál será su desempeño en el mercado hispanoparlante: una presa atractiva, considerando que el español es la segunda lengua materna más hablada del planeta (7,8% de la población mundial)con 480 millones, después del chino mandarín (918 millones) y antes que el inglés (379 millones).

Acaso Clubhouse resulte finalmente un éxito y acabe endosándonos algo que nosotros mismos ignorábamos necesitar.

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