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Stella Lavia: la mujer cervecera que irrumpió en un mundo de hombres

Stella Lavia tiene 30 años, es una de las mujeres referentes de la cervecería artesanal en Chaco. Hoy ocupa el cargo de presidenta de Cerveceros del Litoral, ese club que sólo parecía ser de hombres, y abre caminos a la igualdad de género trabajando para que “La Pinta”  sea una de las marcas más elegidas. 

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Dejo la carrera de abogacía para abrazarse a sus sueños, trabajar y luchar por un emprendimiento. En esta entrevista cuenta como fueron sus comienzos, su referente en la vida y en lo profesional, como está el ambiente cervecero local y sobre todo como es ser mujer en un sector que siempre pareció ser de hombres.

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-¿Cómo comenzó esta pasión por la cerveza artesanal?

Empecé con un socio en un momento de mi vida que la estaba pasando mal. Había fallecido mi papá, me intervinieron quirúrgicamente del apéndice y se complico por lo que tuve otras dos cirugías a los pocos días. En ese mes viví muchas cosas, angustia, ataques de pánico. Me plantee si realmente me veía siendo abogada toda la vida, con lo intensa que soy me di cuenta que no era para mí. Había comenzado con la idea de sublimación, arme el proyecto con presupuesto y demás, estuve tres meses así y luego fue rechazada la propuesta. Ahí mi socio me dice para comenzar a trabajar en la fábrica, al comienzo sólo me dedicaba al marketing. Comencé a cocinar el producto, siempre acompañada, y en diciembre del 2016 hice mi primera cocción sola a partir de ahí me hice cargo de muchas cosas. 

- Si tuvieras que elegir un referente para tu vida ¿Quién sería?

- Sin dudas sería mi papa quien tuvo su óptica durante 45 años. Él disfrutaba realmente todo lo que hacía, se le notaba el amor en cada acción. Creo que la perseverancia y el ser tan efusiva y determinada lo aprendí de él. 

- ¿La cerveza sin alcohol es cerveza?

- Yo creo que sí, mientras tenga lúpulo, malta y levadura es cerveza. Siempre pienso en las embarazadas, que no pueden tomar alcohol, por lo que esta opción es ideal para ese tipo de ocasiones.

- Según tu opinión ¿Cuál es la mejor opción para servir cerveza vaso tubo, copa helada o jarra?

- En realidad cada estilo de cerveza tiene su tipo de cristalería, porque algunos exacerban o acentúa cada tipo. Quizás serviría en los vasos que son como pinta, se me hace que resaltan también la temperatura que es de 9 grados, aunque seguramente siempre queremos tomar a una temperatura más baja por el calor que hace en la zona

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- ¿Te acordas como fue tomar tu primer cerveza artesanal?

- Tomaba cualquier cosa me acuerdo y fue muy loco. Era en Villa General Belgrano (Córdoba) y habíamos hecho el recorrido en una fábrica. Hablando con el maestro cervecero me acuerdo como me impresionó que al estilo “honey” le agreguen miel. Me había encantado, luego el productor nos invitó a almorzar y yo seguía tomando más y más, y no termine muy bien (risas). En mi primera experiencia y hasta el día de hoy sigo prefiriendo ese estilo de cerveza.

- Elegí un momento y lugar perfecto para tomar cerveza

- Sería la playa, cualquiera sea, una choppera con un poco de viento y solcito. 

- ¿Cómo afectó la pandemia al rubro?

- Durante la pandemia tuve que reducir mi capacidad de producción, nos mudamos de local. Ahora estamos a un nivel de producción de 1000 litros por mes, antes de la pandemia teníamos 3000 litros de producción por mes. Estoy actualizando los precios casi todos los meses, porque los productos tienen el precio internacional y dependen del dólar. Este mes logre congelar el precio, pero resignando parte de la ganancia. Se devaluó mucho el comercio porque los principales clientes eran los bares y con las medidas de restricción, claramente, es un rubro muy afectado.                                                 

- ¿Cómo se el proceso para que surgiera la asociación?

- Fuimos de las primeras cervecerías junto con “Skull” y “El Perro”. Cuando comenzamos conocimos a un productor que había hecho el curso en Córdoba con mi socio, y él fue quien nos presentó a otros productores. Con el tiempo de esas reuniones sale “Cerveceros del Litoral” que ya tiene personalidad jurídica. Hacía 10 años las demás provincias del país, en su mayoría, ya contaban con una carta de cervezas artesanales así que fue un gran paso todo lo que se viene logrando.             

- ¿Con cuántos miembros cuentan hoy en día en Cerveceros del Litoral?

- Hay una totalidad de 80 socios, y 7 son mujeres. Desde que se creó la asociación los que formamos parte pudimos contar con capacitaciones realizadas por personas de todo el país, lo que aporta un gran enriquecimiento cultural. 

- ¿Cómo es ser referente en este rubro lleno de hombres?

Al principio de ser productora yo tenía pareja, así que no fue muy difícil el comienzo. Generalmente siempre me tuvieron mucho respeto, porque siempre busqué que se me vea como una profesional y no como una chica a la que se le podía coquetear todo el tiempo. Tuve algunas invitaciones a tomar o comer luego de pedirme la lista de precios del “La Pinta”, son muchas cosas con las que hay que lidiar además de manejar un emprendimiento, pero hoy puedo decir que supe manejarme muy bien siempre.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                 

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